L’Ambrotype : Redécouvrir un processus ancien pour expérimenter une véritable expérience photographique immersive

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La fascination et l’exploration de pratiques traditionnelles connaissent une résurgence depuis quelque temps en photographie. Par exemple, Fuji et ses appareils Instax connaissent une grande popularité auprès des nouvelles générations. J’ai trouvé cette courte vidéo éducative et impressionnante faite par Mantas.dk montrant le processus photographique appelé « ambrotype » pour créer des images sur le verre.

Un processus ancien

L’ambrotype est un procédé photographique dont le nom fut inventé par Marcus Aurelius Root (1808-1888). Ce procédé photographique a connu un certain succès, notamment en raison de la rapidité d’obtention des images et de son prix de revient peu coûteux. Connu couramment comme un collodion positif au Royaume-Uni, un ambrotype est une photographie sur le verre obtenue par une variation du processus du collodion sur une plaque mouillée. Pour son projet personnel, le photographe Mantas.dk, a utilisé un appareil photo de 30cm x 40cm fabriqué en Ukraine en 1984 avec une optique Dallmeyer 3A conçue en 1880 à Londres.

La vidéo nous montre le photographe recouvrant un côté d’une plaque de verre avec une mince couche de collodion iodé. La plaque est ensuite trempée dans une solution de nitrate d’argent pendant une durée de trois minutes avant d’être utilisée dans l’appareil photo. La plaque, encore humide, est alors exposée, développée et fixée. Le résultat final semble être une image positive lorsqu’on la regarde sur un fond noir. Bien que la vidéo ne donne aucune indication sur la façon dont ce fond a été créé, la photographie finale conserve l’aspect naturel, organique et réaliste d’une photographie N&B intemporelle.

Retourner aux sources de la photographie

Le monde de l’imagerie moderne est dominée par les appareils photo numériques et les smartphones. La simplification excessive du fonctionnement des appareils photo et la gratification de voir en un instant ses images, nous font oublier le frisson créatif du processus de création d’une photo. Plusieurs photographes devraient redécouvrir ces méthodes anciennes, car ils offrent une véritable expérience immersive qui va bien au-delà du dématriçage d’un RAW. Voici quelques photos prises selon ce processus ancien:

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crédit photo et vidéo : Mantas.dk