Je partage mes photos gratuitement sur Unsplash depuis 4 ans et voici ce que j’ai découvert

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Unsplash est un site Web où les photographes peuvent partager des images haute résolution, les rendre accessibles à tous gratuitement, même pour un usage commercial. Il a été créé en mai 2013 par Stephanie Liverani, Mikael Cho et Luke Chesser à Montréal, Canada. Quatre mois après sa création, ils ont atteint un million de téléchargements et un an après, ils ont enregistré plus d’un million de téléchargements par mois.

Il y a maintenant 400 000 images haute résolution hébergées sur Unsplash qui sont partagées par plus de 65 000 photographes du monde entier. Le mois dernier, 2 400 photographes ont rejoint Unsplash et ont partagé 25 000 nouvelles images (pas seulement des instantanés, de très bonnes photos). Voici quelques exemples ci-dessous:

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Les visiteurs du mois dernier ont regardé 4 milliards de photos et appuyé sur le bouton de téléchargement 17 millions de fois. La photo Unsplash moyenne est vue plus de 600 000 fois et téléchargée plus de 4000 fois. Aucun autre réseau social ne peut vous donner ces chiffres.

Unsplash est énorme, et c’est (actuellement) l’un des meilleurs endroits pour obtenir de la visibilité pour votre travail en tant que photographe. Certaines de mes images les plus appréciées ont été visionnées plus de douze millions de fois et téléchargées un peu plus de 125 000 fois. Voici le top neuf ci-dessous:

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Je reçois 21 millions de vues par mois (677 000 par jour) et 93 000 téléchargements par jour. En conséquence, chaque jour, une ou deux personnes me créditent sur Twitter pour une image qu’elles ont utilisée. Voici mes statisques depuis que je partage mes photos :

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Je reçois également des courriels régulièrement et de nouveaux liens vers mon site Web chaque semaine. Et ce n’est pas seulement pour les anciens utilisateurs qui partagent depuis longtemps, voici les statistiques de quelqu’un qui a rejoint Unsplash il y a trois jours. Voici son tweet :

Au total, j’ai téléchargé 460 images, elles ont été visionnées plus de 255 millions de fois et téléchargées plus de 1,7 million de fois. Bien sûr, ce ne sont que des chiffres, mais ils sont incroyablement plus significatifs et plus gros que ceux que vous pouvez obtenir sur Instagram ou Facebook.

Des créateurs du monde entier ont réalisé des couvertures d’albums, des affiches, des en-têtes d’articles, des articles de blog, des publicités et des panneaux d’affichage avec mes images sur Unsplash. Comme beaucoup de photographes, j’ai choisi de transformer ce qui était inactif sur mon disque dur en une ressource utile pour d’autres créatifs. Voici quelques exemples:

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Ce n’est pas tout, un de mes premiers clients (quand j’ai débuté en tant que pigiste en 2016) m’a trouvé sur Unsplash. Ils sont la plus grande banque de Suisse et j’ai réalisé quatre projets pour eux. L’un incluait « de passer une nuit à 3 571 mètres dans le plus haut observatoire d’Europe » (projet complet visible ici), l’autre était à l’aéroport de Zürich en train de photographier des avions comme l’Airbus A340.

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La raison pour laquelle ils m’ont tendu la main c’est qu’ils utilisaient déjà quelques-unes de mes images Unsplash dans leur base de données globales et en voulaient plus dans le même style.

Avance rapide jusqu’à il y a quelques mois, j’ai eu un nouveau client (une firme de design) et lors d’une réunion ils m’ont présenté à l’un de leurs concepteurs. Le gars a dit qu’après avoir entendu mon nom « Je vous connais déjà, j’ai utilisé certaines de vos images sur Unsplash, elles sont géniales. »

Le problème avec les réseaux sociaux

Les gens et surtout la nouvelle génération deviennent incroyablement paresseux. La durée d’attention est plus faible que jamais et nous sommes coincés dans de mauvaises boucles de dopamine. Nous avons littéralement besoin de vérifier nos téléphones plusieurs fois par jour.

Les réseaux sociaux nous font penser que nous devons souvent poster de nouveaux travaux pour obtenir un bon engagement et être remarqués. La vérité est que les grands photographes prennent un an ou plus pour publier de nouveaux projets (par exemple Nick White « Black Dots » ou Gregor Sailer « Closed cities« ). Un bon travail prendra toujours du temps, et il sera toujours remarqué.

Nous nous battons tous pour l’attention, pour les goûts, pour les chiffres qui ne nous apporteront rien de bon. Nous sommes devant un aspect de dévaluation de notre propre métier par le sur-partage, et en étant trompés en devenant des outils de marketing pour les marques.

L’ascension et la chute d’Instagram

Que ferez-vous une fois que Instagram deviendra old school ? Je ne sais pas si vous avez remarqué, mais Facebook ruine toute l’expérience d’Instagram, il gonfle l’interface utilisateur et libère des fonctionnalités pour les marques. Voici l’interface utilisateur :

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Je ne peux même plus voir les images des utilisateurs lorsque j’atterris sur leur profil. Avant que Facebook ne l’achète, l’application était un simple service de partage de photos chronologique. Maintenant, ils déploient des « posts recommandés » d’utilisateurs que vous ne suivez même pas directement dans votre flux. Le contenu suggéré sera basé sur ce que les personnes que vous suivez ont aimé (et probablement sur le montant que les marques paient pour insérer leurs publicités directement dans les écrans de votre smartphone).

En partageant sur Instagram tous les jours en tant que photographe, vous faites beaucoup d’efforts pour suivre un réseau qui dévalue votre travail sans que vous ne vous en rendiez compte. C’est comme essayer de construire un château de sable sur un ascenseur en mouvement, ça marche mais ce n’est pas le moyen le plus efficace.

Non seulement l’engagement «réel» est en baisse, mais bientôt votre portée s’effondrera à moins que vous ne payiez pour promouvoir vos messages. Je gère un compte avec un peu plus de 50 000 abonnés (Fujifeed) et pour un poste qui atteint 25 000 personnes, seulement 170 d’entre eux vont visiter mon compte, le reste ne fera que regarder mes images pendant peut-être une seconde en étant généreux.

Les gens créent des comptes sur Instagram puis cessent de l’utiliser après un certain temps. En vérité, la plupart de vos abonnés sont inactifs et la plupart de ceux qui sont actifs ne se soucient pas suffisamment de votre travail pour le commenter.

Ce qui est encore pire, c’est qu’Instagram oblige les photographes à copier littéralement les styles les uns des autres, car seuls quelques types d’images peuvent obtenir un meilleur engagement et plaire à la masse. Pensez à tous ces «explorateurs en plein air» qui prennent des photos de forêts à partir d’un drone ou qui pendent du haut des falaises. Ils diluent leur travail et leur style en se concentrant sur ce qui fera croître leur compte.

Les adeptes ont toujours de la valeur, mais dans deux ou trois ans ils ne serviront à rien. Il y a beaucoup plus de comptes qu’il y a deux ans. Les marques cherchent maintenant dans des comptes avec 100-150 000 followers pour faire des collaborations. Instagram est une grosse bulle qui va exploser un jour et je ne veux pas avoir tous mes oeufs dans le même panier quand cela arrivera.

Prendriez-vous quelqu’un au sérieux s’il vous disait «Je travaille sur mon compte Myspace / Flickr tous les jours! J’ai tellement de fans, je que suis célèbre! ». J’ai 16 500 followers sur mon compte Instagram personnel et je pourrais le fermer n’importe quand. J’ai aussi un bulletin d’informations avec plus de 25 000 abonnés. Devinez ce qui est le plus précieux et durable !

Trop de photographes oublient aujourd’hui qu’un portfolio, une expérience, des publications et des expositions sont bien plus importantes que de construire leur suivi sur un réseau social. Il y a encore beaucoup de bons côtés à Instagram, l’aspect communautaire pour commencer et aussi le fait qu’il n’y a pas encore de candidat pour le remplacer.

C’est toujours (pour moi) le meilleur endroit pour découvrir les photographes émergents et obtenir votre dose d’inspiration. Il y a aussi beaucoup de magazines de photographie qui s’occupent activement à découvrir des photographes.

La culture du nouveau

C’est le gros problème de la photographie en ligne, comme l’explique le conservateur et photographe Andy Adams: «Il s’agit toujours de la nouveauté, ce qui signifie inévitablement que la nouveauté ne le sera plus assez rapidement»

Les réseaux sociaux comme Instagram et Facebook sont défectueux pour les photographes pour cette raison. Ils sont parfaits pour les marques qui peuvent se permettre d’embaucher des gestionnaires de médias sociaux et de poster régulièrement ou parrainer du contenu.

Il existe d’autres réseaux sociaux qui ne reposent pas sur un flux mais sur la recherche, par exemple Behance ou EyeEm. C’est beaucoup mieux pour les photographes à long terme. Ils ont un taux de découverte plus élevé.

Les images que je partage sur Unsplash ne perdent aucune valeur, en fait il n’y a aucune différence entre une image prise il y a un an et une autre il y a une semaine. Leurs valeurs ne sont pas basées sur le temps je pourrais arrêter de télécharger de nouvelles images et avoir toujours beaucoup de visibilité à tous les jours. Essayez de ne pas poster sur Instagram pendant un mois, vous serez vite oublié.

Voici un exemple concret, ces deux images ci-dessous ont été partagées sur Unsplash en octobre 2014. Remarquez comment elles rassemblent encore une tonne de vues / téléchargements par mois même après quatre ans :

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Laisser une marque

L’année dernière, en février, j’ai perdu mon père au cancer, il a été diagnostiqué juste un mois précédent en janvier 2017. J’ai déjà écrit sur le concept de mémoire et de données numériques (voir: les données que nous laissons) mais sa mort soudaine m’a fait réaliser à quel point la vie peut être courte.

Nous disons toujours «nous avons besoin de profiter de chaque moment, la vie est fragile», mais il est impossible de le comprendre pleinement tant que vous n’avez pas perdu quelqu’un de proche. Mon père avait mis en signet mon site internet, mon compte Instagram et mon compte Unsplash sur son ordinateur portable, il les vérifiait souvent, il était probablement mon plus grand fan.

Ce qui reste de lui, ce sont des souvenirs mais aussi des fichiers sur son ordinateur, des photos de lui et son art (il faisait de l’art numérique et a uploadé beaucoup de pièces sur DeviantArt). Je suis reconnaissant d’avoir tout cela pour me souvenir de lui. En tant que photographe et artiste, j’ai l’impression que c’est une nécessité pour moi de laisser quelque chose derrière moi, car on ne sait jamais ce qui se passera demain.

Avoir certaines de mes images sur Unsplash c’est une façon de m’assurer que même lorsque je serai mort, mon travail continuera à vivre. Une autre façon est à travers les impressions et les livres. En parlant de cela je termine mon premier livre qui sera publié en avril par Hoxton Mini Press.

La photographie ne consiste pas à gagner de l’argent en tant que photographe indépendant, c’est aussi une partie de nous, des histoires d’où nous avons voyagé, des récits visuels de nos expériences avec la vie. J’ai choisi de partager autant que possible parce que je veux que mon travail survivre après ma mort.

Il y a une dernière raison pour laquelle je partage mes photos gratuitement et Josh l’a très bien résumé dans l’un de ses articles de Medium, voici ce qu’il a écrit:

La beauté a toujours été libre. Elle est venue avec la lumière du soleil et les globes oculaires. Elle nous a été accordée dès notre naissance, car nous avons d’abord posé nos yeux sur nos mères et ensuite sur la terre. Pour ceux d’entre nous qui ont une grande empathie et une vision large du monde, trouver la beauté autour de nous et la capturer est un honneur profond et glorieux.

Oui, vous pouvez avoir toutes ces images gratuitement – peut-être parce qu’elle n’a aucune valeur, mais aussi parce que je veux simplement que vous voyiez ce que je peux voir. Je veux partager la joie de la beauté de ce monde. L’image, dans ce scénario, n’est qu’un document de notre appréciation mutuelle de notre monde. Et peut-être qu’en retirer de l’argent est ce qui l’aide à rester belle. – Josh S. Rose

Et après

Je me sens comme Unsplash, ce n’est que le début d’une nouvelle ère de la photographie. C’est excitant de pouvoir grandir avec cette plate-forme. Je suis né en 1990 juste avant le World Wide Web et j’ai vu comment la technologie a évolué au cours des vingt dernières années.

J’ai peur de notre dépendance et à quel rythme les choses sont devenues rapides. Nous avons besoin de plus de générosité, d’efforts communautaires et moins d’algorithmes motivés par le besoin de profit. Nous devons apprendre à ralentir. Certains projets tentent de cibler des artistes plutôt que des annonceurs et Ello en fait partie. J’ai pris la décision d’arrêter d’utiliser mon compte Instagram personnel et de passer à leur réseau social. Vous pouvez lire mes motivations dans cet article.

Au sujet de l’auteur

Samuel Zeller est un photographe indépendant basé en Suisse, ambassadeur de Fujifilm et éditeur du magazine Fujifeed. Vous pouvez le contacter ici et suivre son travail sur son site internet et Ello. Cet article a été également publié ici.

7 commentaires

  1. J’ai peu de mal avec cet auteur. On dirait une publicité pour Unsplash. Mais surtout l’idée de rendre des images libres de droit pour tout le monde va poser un pb pour tout ceux qui essaye de vivre de la photographie. Déjà que ce boulot les rémunère mal, grace à ce site, il n’y a plus besoin de pro.

    C’est une solution pire que les microstocks…

    Heureusement que je suis amateur 🙂 je ne les encouragerai pas.

  2. Se site ressemble énormément à 500px, l’interface et la qualité des photos. Je suis d’accord avec Mathieu Fay concernant la gratuité nuisible aux professionnels.

  3. Ce site ressemble énormément à 500px, l’interface et la qualité des photos. Je suis d’accord avec Mathieu Fay concernant la gratuité nuisible aux professionnels.

    1. Pour ma part je ne sais pas exactement quoi en penser, car je ne fais plus beaucoup de photos depuis que j’ai un emploi à temps plein. Mais saviez que vous pouvez prendre des photos en basse résolution et les agrandir en haute résolution, et qu’il n’y aura aucune différence avec la version originale ?

      Donc que ce soit 500px ou tout autre site de stock, c’est devenu très facile de voler une photo. Selon l’auteur, Unsplash lui a permis de gagner de l’argent en se faisait connaître et en ayant des contrats avec de grandes entreprises, car contrairement à Instagram, Unsplash, n’est pas un réseau qui fait de l’argent avec le nombre d’utilisateurs pour vendre de la publicité. Je ne suis ni pour ni contre Instagram, mais avoir un autre point de vue, peut être intéressant.

  4. C’est marrant parcequ’î Dénigre FB mais il y est possible d’ouvrir Un compte avec ou de ce connecter.

  5. Personnellement je suis aussi sur Unsplash, ils ont une très grosse communauté sur Slack et je peux vous assurer que ce type évangélisation n’est pas de la pub, mais juste des actions individuelles de personnes aimant cette communauté et cherchant à la faire grossir.

    L’idée de Samuel est bonne, c’est à dire partager des photos relativement génériques, qui ne sont pas issues de shooting pro et qui traînent sur vos disques durs. À l’inverse de ce que beaucoup de gens déduisent de cet article, le but n’est pas de mettre toutes les photos que vous shootez sur Unsplash, ce serait se tirer une balle dans le pied…

    Il explique dans son article que ça lui a ramené des clients, j’en ai parlé avec lui (n’hésitez pas il est très ouvert à la discussion) et c’est vrai que dans son cas ça a été très bénéfique pour lui entre la notoriété que ça apporte et les nouveaux clients qui sont venus à lui grâce à ça.

    À un moment donné il peut être intéressant de permettre à des gens d’utiliser vos photos que de toute façon personne n’aurait acheter ou utiliser si elles n’étaient pas gratuites, pour ramener du trafic vers votre vrai portfolio et les transformer en clients, faut-il encore que votre style plaise au différent potentiel client..

    Mais globalement, c’est un faux problème tant que vous choisissez le type de photo que vous publiez et que vous n’en faites pas. (et ce n’est pas pire que d’en céder les droits à FB ou IG)

    Zack Arias est en train d’essayer de comprendre les + et – de ce système sur sa page FB, vue l’ampleur que prend cet article dans le monde de la photo, et je pense que le commentaire de Donald Giannatti mérite d’être lu pour comprendre le pourquoi du comment.

  6. Inadmissible …. Les photographes qui rejoignent Unsplash participent eux mêmes à leur fin… Bravo ! …. Je tiens juste à rappeler que derrière Unsplash se cache la compagnie Crew qui elle fait des millions de dollars ( 30 M$ je crois l’année dernière ) …. tout le monde n’est pas perdant, de l’autre coté de la balance des images créatives et gratuites il y a une entreprise avec des profits bien juteux et des entrepreneurs qui s’en mettent plein les poches … les photographes n’ont rien et détruisent leur propre métier. n’oubliez pas que rien n’est gratuit aujourd’hui …. et demandez vous toujours, à qui profite le crime ? Ce qui me fascine le plus c’est que ce sont des photographes talentueux qui y participent… et que par ce geste ils tuent leur propre métier. Honteux.